Insolación

¿Qué es el golpe de calor o insolación?

Es un padecimiento que puede aparecer cuando el cuerpo se calienta demasiado. Con mucha frecuencia, la insolación se produce cuando las personas realizan ejercicio físico en climas muy calurosos y húmedos sin tomar suficiente líquido, pero también puede aparecer en personas que no están realizando ejercicio físico.

En particular, es probable que afecte a las personas mayores y a las que tienen problemas de salud, así que éstas deben tener más cuidado cuando hace calor.

La insolación es una emergencia médica que requiere tratamiento de inmediato. Eso se debe a que la insolación puede ocasionar la muerte si no se la trata de inmediato.


¿Cuáles son los síntomas?

  • Temperatura corporal de 40 °C o más
  • Síntomas cerebrales – Por ejemplo:
  • Confusión o problemas para pensar con claridad
  • Ver o escuchar cosas que no son reales (llamadas “alucinaciones”)
  • Problemas para caminar
  • Desmayos
  • Respiración o ritmo cardíaco acelerado
  • Piel enrojecida y caliente
  • Vómitos o diarrea
  • Calambres o debilidad muscular
  • Dolores de cabeza

¿Debo consultar a un médico? — Sí. Si usted o alguien que está
con usted tiene insolación, busque ayuda médica de inmediato.

¿Se puede prevenir? — Sí. Cuando hace calor o hay mucha humedad, puede tomar las siguientes medidas para prevenir la insolación:

  • Intente no realizar demasiada actividad física y tome descansos cuando haga ejercicio.
  • Consuma suficiente líquido (como agua o bebidas deportivas) para no sentir sed, pero no se obligue a beber grandes cantidades en poco tiempo, ni consuma líquido hasta sentirse incómodo, lo cual puede ser dañino.
  • Haga ejercicio temprano, antes de que haga demasiado calor.
  • Use ropa suelta y liviana. No use demasiadas capas de ropa.

También debe estar atento a los síntomas de calambres por calor y agotamiento por calor. Los calambres por calor causan calambres musculares dolorosos. El agotamiento por calor causa dolor de cabeza, mareos, náuseas o vómitos. También puede hacer que sienta sed o cansancio.

Si tiene síntomas de calambres por calor o agotamiento por calor, debe enfriar su cuerpo de inmediato para evitar una insolación.


Para enfriar su cuerpo, puede:

  • Rociarse con agua fría y luego sentarse frente a un ventilador.
  • Ir a la sombra, o ingresar a un edificio o automóvil con aire acondicionado.
  • Tomar una ducha o baño frío.
  • Beber agua o bebidas deportivas. No tomar bebidas con alcohol o cafeína.
  • Sacarse toda la ropa extra que tenga puesta.
  • Colocarse una compresa o paño frío en el cuello o una axila.